Arsenal cần một vị vua mới

Đúng ngày này 11 năm trước, cũng ở vòng 3 FA Cup, Arsenal chứng kiến lần thứ 2 một huyền thoại ra mắt CLB, hay nói cách khác thì đó là ngày nhà vua cũ trở lại Emirates. Trong trận đấu với Leeds năm đó, cho tới tận phút 77, tỷ số vẫn đang là 0-0.

Arsenal cần một vị vua mới

Arsenal của Arsene Wenger đối mặt với viễn cảnh bị đội bóng hạng dưới này cầm hoà ngay trên sân nhà và phải chơi trận đấu lại. Thì lúc đó, “vị vua” cũ đã lên tiếng đúng. Nhận đường chọc khe của đồng đội, anh có chạm một hoàn hảo để đưa bóng đúng vào tầm dứt điểm, rồi ngay sau đó là động tác nghiêng người đặt lòng, nhẹ nhàng đưa trái bóng đi sệt vào góc xa, ghi bàn duy nhất giúp Arsenal giành chiến thắng 1-0.

Đó là phong cách ghi bàn mà “vị vua” này ghi cả trăm lần trong gần 1 thập kỷ gắn bó với Pháo thủ. Trên khán đài, các CĐV Arsenal hôm đó gọi đấy là ngày “nhà vua trở lại”. “Vị vua” đó không ai khác là Thierry Henry. Ngôi sao người Pháp rời Arsenal khi mùa giải 2006/07 khép lại để gia nhập Barcelona, rồi chu du sang New York Red Bulls, trước khi quay lại Emirates vào tháng 1/2012. Bàn thắng mang đậm phong cách Henry mà anh ghi được vào lưới Leeds là pha lập công đầu tiên của anh cho Pháo thủ sau khi trở lại.

Mùa bóng 2011/12 cũng là mùa giải CĐV Arsenal được chứng kiến sự giao thoa giữa quá khứ và hiện tại, khi “vị vua” cũ Henry trở lại và thi đấu cùng “nhà vua mới” trên hàng công Pháo thủ giai đoạn đó là Robin Van Persie. Mùa 2011/12 là mùa bóng mà Van Persie chơi hay nhất trong sự nghiệp, với 37 bàn/48 trận trên mọi đấu trường.

 

Thế rồi cùng trong Hè 2012, cả Henry và Van Persie cùng ra đi. Henry treo giày, còn Van Persie kiếm được bản hợp đồng sang M.U, rồi ngay lập tức trở thành nhà vô địch Premier League 2012/13. Đó là sự ra đi của 2 vua dội bom đã ghi tổng cộng 358 bàn cho Pháo thủ trong quãng thời gian cống hiến cho Emirates. Nhắc lại câu chuyện này để nhớ lại đúng ngày này 11 năm trước, cũng ở vòng 3 FA Cup, Henry đã ghi bàn trong mùa bóng mà Pháo thủ có hai chân sút vĩ đại nhất CLB.

Suốt 10 năm qua, Arsenal vẫn sống trong những hoài niệm về những tiền đạo xuất sắc như Henry và Van Persie. Họ chưa thể tìm ra một trung phong nào đẳng cấp như 2 nhà vua một thời của Emirates. Ngay cả mùa này cũng vậy, cho dù Pháo thủ đang trong cuộc đua vô địch thì họ cũng không sở hữu cho mình một số 9 xuất sắc.

Gabriel Jesus chỉ ghi 5 bàn ở Premier League mùa này và cũng tịt ngòi 6 vòng gần nhất trước khi dính chấn thương. Eddie Nketiah dù rất cố gắng nhưng năng lực cũng chỉ cỡ Nicklas Bendtner hay Carlos Vela, 2 chân sút dự bị của Arsenal mùa 2011/12. Mikel Arteta đang tích cực đưa về Mykhailo Mudryk, một tiền đạo mới. Nhưng đây cũng không phải dạng sát thủ săn bàn như Henry hay Van Persie trước kia.

 

Arteta đã rất tức giận và phản ứng gay gắt với trọng tài khi không cho Arsenal được hưởng quả penalty ở phút bù giờ trận gặp Newcastle vòng đấu trước. Nếu trước đó, Nketiah không bỏ lỡ cơ hội ghi bàn ngon ăn thì Arteta đã không phải nổi nóng như thế. Arsenal thực sự cần một vị vua mới dẫn dắt hàng tiền đạo của họ, cỡ như Henry và Van Persie trước kia.