Arsenal lại thú vị và đáng gờm như dưới thời Arsene Wenger

Arsenal đã lội ngược dòng đánh bại West Ham 3-1 nhờ các bàn thắng của 3 cầu thủ trẻ, 2 trong số đó là sản phẩm của học viện Hale End của CLB. Và không có gì lạ khi chứng kiến hình ảnh Arsene Wenger mỉm cười trước màn trình diễn của các Pháo thủ vào đêm thứ Ba.

Việc cựu HLV người Pháp lần đầu tiên trở lại Emirates kể từ khi ông nói lời chia tay vào năm 2018 dường như đã đem lại may mắn cho đội bóng của Mikel Arteta. Đây là trận đấu đầu tiên trong mùa giải 2022/23 Pháo thủ ra sân mà không có Gabriel Jesus trong đội hình xuất phát, nhưng những pha lập công của Bukayo Saka, Gabriel Martinelli và Eddie Nketiah đã phần nào khiến NHM Arsenal cảm thấy yên tâm.

Bên cạnh đó, Arsenal vẫn còn một số cầu thủ đầy tài năng đang chờ đợi cơ hội thể hiện. Wenger đã luôn tin tưởng vào tiềm năng của Saka và Martinelli – cặp tiền đạo đã tỏa sáng từ khi còn rất trẻ. Cũng không thể không nhắc đến Nketiah, người đã có màn ra mắt đội một cách đây 5 năm, khi mới 18 tuổi dưới thời Arsene Wenger.

Wenger chắc chắn cũng cảm thấy hài lòng trước màn trình diễn của nhạc trưởng hiện tại của Pháo thủ. Do ĐT Na Uy không tham dự World Cup 2022, nên đội trưởng Martin Odegaard, đã dành những tuần qua để tập trung tập luyện, hướng tới ngày Premier League trở lại. Điều này làm dịu bớt lo âu về chấn thương của Jesus.

Có thể nói tiền vệ 24 tuổi là sự kết hợp hoàn hảo giữa sự chăm chỉ và khả năng sáng tạo.  Trong khi Saka và Martinelli mang đến những đường chuyền lợi hại từ hai cánh, thì chính Odegaard và Jesus mới là những người làm nên sự lợi hại của Arsenal ở khu vực trung tâm. Hai cầu thủ này có chung một đặc điểm: luôn xuất sắc, kể cả khi có bóng lẫn không có bóng.

Không phải lúc nào Arsenal cũng có một màn lội ngược dòng tuyệt vời như vậy. Trong hiệp một, nhiều người đã lo ngại rằng đây sẽ lại là một tập thể hay mắc lỗi như thời Wenger: chiêm ưu thế kiểm soát bóng rồi bị hủy hoại bởi một sai lầm đơn giản của hàng thủ. Bộ tứ vệ của Arsenal sơ hở tạo điều kiện cho Jarrod Bowen xâm nhập vòng cấm. Wiliam Saliba sau khi trượt chân đã cố gắng sửa sai nhưng quá muộn, va chạm đã xảy ra và trọng tài chỉ tay vào chấm phạt đền.

Arsenal lại thú vị và đáng gờm như dưới thời Arsene Wenger
Cựu HLV Wenger trở lại sân Emirates để chứng kiến đội bóng cũ lội ngược dòng ngoạn mục

Quả phạt đền thành công của Said Benrahma mới chỉ là lần thứ ba Arsenal để đối thủ mở tỷ số trước trong một trận đấu Premier League mùa này. Trước đó, đội bóng của Arteta chiếm ưu thế và tưởng như đã tìm được bàn thắng nhưng bị VAR can thiệp. Saka đã bị từ chối một bàn thắng vì việt vị, và Arsenal không được hưởng một quả phạt đền sau khi Aaron Creswell có tình huống chạm bóng nhạy cảm trong vòng cấm West Ham, nhưng các trọng tài cho rằng cầu thủ này cản bóng bằng đầu chứ không phải bằng tay.

Nhưng những điều đó cũng không ngăn được Arsenal ghi ba bàn thắng trong hiệp hai để lật ngược thế cờ. Đầu tiên, cú sút của Odegaard đưa bóng tìm đến vị trí của Saka, người đã thể hiện sự điềm tĩnh tuyệt vời để ghi bàn gỡ hòa. Ngay sau đó, Martinelli tung cú sút xa đi chệch cột dọc của Lukasz Fabianski.

Chính Nketiah đã ấn định chiến thắng cho Arsenal. Một pha di chuyển đẹp mắt có sự tham gia của Ben White và Odegaard đã kết thúc bằng việc cầu thủ 23 tuổi  xoay người loại bỏ trung vệ Thilo Kehrer và sút vào góc xa. Đó là một bàn thắng khiến Wenger tự hào.

Trên khán đài, ông Wenger vui vẻ ăn mừng bàn thắng của một cầu thủ mà ông đã mang về. Nketiah mới 18 tuổi khi Wenger tung anh vào sân thay người trong trận đấu ở Europa League với BATE Borisov vào tháng 9 năm 2017. Một tháng sau, ông cho Nketiah ra mắt tại sân nhà, khi cầu thủ tuổi teen vào sân từ băng ghế dự bị rồi ghi hai bàn trong một trận ngược dòng khác, giúp Arsenal giành chiến thắng trước Norwich City tại League Cup.

“Cậu ta có tài dự đoán tình huống khi ở trong vòng cấm”, Wenger nói vào thời điểm đó. “Đó là phẩm chất mà bạn không thể tìm kiếm ở độ tuổi đó nữa, nó ở sẵn trong bản năng của bạn, hoặc không”. Năm năm rưỡi trôi qua, Nketiah hiện đang giữ kỷ lục ghi 11 bàn sau 11 lần ra sân gần nhất trên sân nhà. Tiền đạo này ngày càng thi đấu nổi bật hơn, đặc biệt là ở những thời điểm anh bị soi xét nhiều nhất.

Arsenal lại thú vị và đáng gờm như dưới thời Arsene Wenger
Nketiah, một cầu thủ được Wenger chắp cánh, đã toả sáng trong vai trò thay thế Jesus

Khi Jesus vắng mặt, Nketiah đã lấp vào khoảng trống ở hàng tiền đạo. Màn trình diễn trước West Ham cho thấy mặc dù có thể vẫn còn một chặng đường dài để Nketiah sánh ngang với Jesus, nhưng anh vẫn còn có thể tiến bộ nhiều hơn nữa trong tương lai.

“Đó là một bàn thắng tuyệt vời nhưng tôi nghĩ về tổng thể, màn trình diễn của Nketiah thật đáng kinh ngạc,” Arteta nói sau trận đấu. “Cách cậu ta gây sức ép, cường độ di chuyển, cách tìm kiếm khoảng trống khi phản công và sự điềm tĩnh, kiên nhẫn trong vòng cấm. Nketiah đã tạo ra một khoảnh khắc thực sự chất lượng để giúp chúng tôi giành chiến thắng trong trận đấu”.

Nketiah đã tỏa sáng nhưng không nên quá chú trọng vào màn trình diễn của từng cá nhân, bởi sức mạnh của Arsenal hiện tại là của cả tập thể. Họ đã mất đi trung phong số một nhưng vẫn có rất nhiều những vũ khí lợi hại để gây ra nguy hiểm cho đối thủ.

Trên sơ đồ, Arsenal chơi với 3 tiền đạo nhưng với việc Odergaard thường xuyên dâng cao và tham gia vào các đợt hãm thành, thực tế Pháo thủ luôn có 4 người ở hàng công. Thêm vào đó là khả năng ghi bàn mới được khai thác của Granit và Xhaka. Các pha lập công của Saka và Martinelli vào lưới West Ham giúp họ san bằng thành tích ghi 6 bàn của Odegaard trên mọi đấu trường. Jesus có 5 bàn, Xhaka và Nketiah mỗi người 4 pha lập công. Rất nhiều cầu thủ Arsenal sẵn sàng ghi tên mình lên bảng tỉ số.

Sẽ sớm có những bài test nặng ký hơn dành cho Arsenal trong thời gian sắp tới. West Ham đang khủng hoảng, còn trước mắt Arsenal sẽ là các màn so tài với đội xếp thứ bảy Brighton, đại gia mới nổi Newcastle, Tottenham và Man United.

Với việc Emile Smith Rowe lại gặp phải chấn thương, Arsenal thiếu vắng các phương án tấn công trên băng ghế dự bị. Không có gì ngạc nhiên khi CLB đang muốn đem về cầu thủ chạy cánh Mykhailo Mudryk của Shakhtar Donetsk. Arsenal cần thêm viện binh. Một lời đề nghị có tổng trị giá 65 triệu euro cho thấy Arsenal không hề chểnh mảng dù đang tạm thời dẫn đầu giải Ngoại hạng Anh.

Nhưng đội bóng của HLV Arteta đã vượt qua bài kiểm tra đầu tiên mà không có Jesus. Cả tập thể Arsenal, và đặc biệt là Nketiah đã được tiếp thêm sự tự tin để sẵn sàng cho những thử thách trong phần còn lại của mùa giải.