Đại chiến Liverpool – Chelsea: Duyên nợ chồng chất, đi tìm lối thoát hiểm

Liverpool tiếp đón đối thủ duyên nợ Chelsea vào lúc 19h30 ngày 21/1 (giờ Việt Nam) trong bối cảnh hai đội đều sa sút mùa này. Cả hai ông lớn đều rất cần một chiến thắng để xốc lại tinh thần.

Cuối tuần này, Ngoại hạng Anh tiếp tục sôi động với các trận đấu thuộc vòng 21. Sự chú ý của người hâm mộ sẽ hướng về sân Anfield, nơi diễn ra trận đại chiến giữa Liverpool và Chelsea. Mặc dù không phải trận derby, đây vẫn là một trong những cặp đấu kinh điển của bóng đá xứ sở sương mù bởi mối duyên nợ giữa hai đội trong gần 20 năm trở lại đây.

Duyên nợ chồng chất

Trở lại năm 2004, số phận đã đưa Jose Mourinho và Rafa Benitez cùng đặt chân đến nước Anh sau những thành công vang dội ở đấu trường châu Âu và đều theo đuổi trường phái thực dụng. Ngay trong năm đầu tiên, Mourinho đã giúp Chelsea vô địch Premier League, còn Benitez cùng Liverpool lên ngôi ở Champions League sau trận chung kết đáng nhớ nhất lịch sử với AC Milan.

Đại chiến Liverpool - Chelsea: Duyên nợ chồng chất, đi tìm lối thoát hiểm
“Bàn thắng ma” của Luis Garcia khơi mào cho mối thâm thù giữa Chelsea và Liverpool.

Mọi chuyện không có gì đáng kể nếu như trước khi thực hiện điều kỳ diệu ở Istanbul, Liverpool của Benitez không loại Chelsea của Mourinho ở bán kết. Sau khi hòa 0-0 ở lượt đi tại Stamford Bridge, Liverpool đánh bại Chelsea nhờ “bàn thắng ma” của Luis Garcia. Bóng chưa qua vạch vôi, nhưng trọng tài vẫn công nhận bàn thắng cho “Lữ đoàn đỏ”.

Mourinho không nuốt trôi nổi thất bại dù trước đó Chelsea của ông đã đánh bại Liverpool của Benitez đến 3 lần (2 ở Premier League, 1 ở chung kết Cúp Liên đoàn). Mourinho nói: “Trọng tài biên như dành tặng họ bàn thắng đó vậy. Hoặc không, tôi nghĩ nó đến từ một nơi nào đó trên mặt trăng hay chỉ đơn giản rơi xuống từ một góc khán đài Anfield”.

Đến bán kết Champions League 2006/07, Chelsea và Liverpool tiếp tục chạm trán nhau. Chelsea tưởng rằng sẽ trả được món nợ khi giành chiến thắng 1-0 ở lượt đi. Nhưng đến lượt về, Liverpool đã san bằng cách biệt 1-1 sau 2 lượt trận. Trên chấm luân lưu, các học trò của Mourinho đánh mất sự tự tin khi thất thủ 1-4 và đành nhìn Liverpool vào chơi trận chung kết. Đáng tiếc, Liverpool không thể đăng quang, khi để AC Milan đòi lại món nợ của 2 năm trước đó.

Duyên nợ giữa Chelsea và Liverpool tiếp tục được đẩy lên cao độ khi 2 đội lại chạm trán nhau ở bán kết Champions League 2007/08. Lần này, Chelsea đã được nở nụ cười. Sau trận hòa 1-1 ở lượt đi tại Anfield, Chelsea đánh bại Liverpool 3-2 trong 120 phút. Ngay mùa giải tiếp theo, Chelsea một lần nữa gieo sầu cho Liverpool với tổng tỷ số điên rồ 7-5 ở tứ kết Champions League 2008/09.

Đỉnh điểm của mối duyên nợ giữa Chelsea và Liverpool diễn ra ở vòng 36 Premier League 2013/14. Những ký ức diễn ra trong trận đấu tại Anfield cách đây 8 năm có lẽ vẫn khiến nhiều CĐV Liverpool bị ám ảnh. Trước khi cuộc đọ sức diễn ra, “The Kop” cần giành 7 điểm trong 3 trận còn lại là sẽ lên ngôi vô địch Premier League lần đầu tiên trong lịch sử.

Đại chiến Liverpool - Chelsea: Duyên nợ chồng chất, đi tìm lối thoát hiểm
Cú trượt chân của Gerrard khiến Liverpool tuột mất chức vô địch Premier League 2023/14.

Tuy nhiên, cú trượt chân của đội trưởng Steven Gerrard đã khiến Demba Ba mở tỷ số, trước khi Fernando Torres ghi bàn ấn định chiến thắng 2-0 cho Chelsea. Liverpool với trận thua này đã thất thế trước Man City trong cuộc đua vô địch và chấp nhận về nhì.

Mùa trước, Chelsea và Liverpool cũng chạm trán nhau tới 4 lần. Hai đội lần lượt hòa 1-1 và 2-2 ở Ngoại hạng Anh. Tuy nhiên, Chelsea lại thất bại trước Liverpool đều trên chấm luân lưu trong cả 2 trận chung kết FA Cup và Carabao Cup.

Đi tìm lối thoát hiểm

Livepool và Chelsea đều chi tiêu mạnh mẽ trong kỳ chuyển nhượng mùa hè năm ngoái. Liverpool mang về tiền đạo đắt giá Darwin Nunez với mức phí lên tới 85 triệu bảng. Về phía Chelsea, họ đón một loạt tân binh đình đám gồm Wesley Fofana (75 triệu bảng), Marc Cucurella (62 triệu bảng), Raheem Sterling (55 triệu bảng), Kalidou Koulibaly (34 triệu bảng) và Pierre Emerick Aubameyang (10 triệu bảng).

Tuy nhiên, cả hai đội đều khởi đầu chật vật ở Ngoại hạng Anh mùa này. Sau 6 vòng đầu, Liverpool chỉ đứng thứ 7 với 2 thắng, 3 hòa và 1 thua. Dẫu vậy, ban lãnh đạo “Lữ đoàn đỏ” vẫn tin tưởng Jurgen Klopp không chỉ bởi ông góp công lớn vào thành công trong những năm qua, mà còn khó có thể đòi hơn ở chiến lược gia người Đức trong bối cảnh đội nhà dính “cơn bão” chấn thương.

Chelsea khi đó xếp trên Liverpool 1 bậc trên bảng xếp hạng với thành tích 3 thắng, 1 hòa và 2 thua. Thế nhưng, Thomas Tuchel lại không được may mắn như người đồng hương Klopp. Ông bị ban lãnh đạo “The Blues” sa thải vào ngày 7/9 năm ngoái và thay thế bằng Graham Potter.

Đại chiến Liverpool - Chelsea: Duyên nợ chồng chất, đi tìm lối thoát hiểm
Klopp và Potter đều đang chịu áp lực rất lớn.

Sau khi World Cup 2022 khép lại, Livepool và Chelsea tiếp tục mua sắm rầm rộ trên thị trường chuyển nhượng. “Lữ đoàn đỏ” đánh bại MU để chiêu mộ tiền đạo Cody Gakpo với giá 37 triệu bảng. Trong khi đó, “The Blues” tiêu tốn gần 200 triệu bảng cho Benoit Badiashile, David Fofana, Andrey Santos, Joao Felix và Mykhaylo Mudryk.

Thế nhưng, tình hình hai đội ở Ngoại hạng Anh vẫn không những không cải thiện mà còn tệ hơn. Kể từ khi giải đấu ở Qatar kết thúc, Liverpool đá 4 trận thì thắng 2 và thua 2. Về phía Chelsea, họ chơi 5 trận thì thắng 2, thua 2 và hòa 1. Liverpool và Chelsea hiện đứng lần lượt ở hai vị trí thứ 9 và 10 trên bảng xếp hạng với cùng 28 điểm, kém đội dẫn đầu Arsenal lên tới 19 điểm và top 4 là 10 điểm.

Có thể khẳng định rằng Liverpool và Chelsea đều đã nằm ngoài cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh mùa này. Dẫu vậy, hai đội buộc phải thắng để nuôi hy vọng giành suất tham dự Champions League mùa tới. Một kết quả hòa sẽ khiến cả hai tự kìm chân nhau mà thôi.