Hồi ức Ngoại hạng: Stoke City – Biệt đội ‘dị nhân’ trong tay Tony Pulis

Đội bóng áo sọc đỏ trắng từng có thời điểm khiến cho hàng loạt ông lớn tại Ngoại hạng Anh phải e dè mỗi khi chạm mặt.

‘Nghệ thuật hắc ám’ của Tony Pulis

Ngược về quá khứ phát triển lâu đời của bóng đá Anh, có không ít những đội bóng thu hút sự chú ý của giới mộ điệu và Stoke City dưới thời Tony Pulis là một trong số đó. Không phải là tập thể của những ngôi sao cạnh tranh danh hiệu cũng chẳng phải ‘ngựa ô’ của bất kỳ mùa giải nào, đoàn quân của chiến lược gia người xứ Wales được người ta chú ý chỉ bởi bản sắc riêng biệt trong lối chơi.

Tony Pulis là ‘người con’ của thứ bóng đá thực dụng, thô ráp còn những chiến binh trong tay ông đều là những mẫu cầu thủ cao to với tinh thần máu lửa không ngại ‘chém đinh chặt sắt’.

Hồi ức Ngoại hạng: Stoke City - Biệt đội dị nhân trong tay Tony Pulis
Stoke City từng được biết đến như là ‘gã đồ tể’ tại Ngoại hạng Anh

Nhà cầm quân này luôn chỉ định các học trò phòng ngự một cách chặt chẽ, khoa học và luôn trong tư thế sẵn sàng va chạm khi cần thiết. Ngược lại, những miếng đánh trong tấn công đa phần dựa vào tạt cánh đánh đầu cổ điển của người Anh nhờ vào chiều cao của những ‘người khổng lồ’ đang có.

Điều quan trọng nhất là thứ bóng đá tối giản ấy lại được triển khai một cách hiệu quả. Không ít các ông lớn phải ‘trầy da tróc vẩy’ mỗi khi đụng độ với Stoke City đặc biệt là trên ‘thánh địa’ Britannia. Nói cách khác, thắng được Stoke đã khó, lực lượng đội hình còn nguyên vẹn ra về lại còn khó hơn.

 

Hồi ức Ngoại hạng: Stoke City - Biệt đội dị nhân trong tay Tony Pulis
Các cầu thủ Stoke City luôn tạo ra sự khó chịu cho đối thủ 
Những ‘dị nhân’ trong bóng đá

Như đã đề cập, Stoke City vốn không có tiềm lực tài chính hùng mạnh và cũng chẳng sở hữu quá nhiều những ngôi sao trong đội hình. Thứ họ có là những ‘gã đồ tể’ với thân hình ngoại cỡ. Tuy nhiên, mỗi ‘gã đồ tể’ đó đều mang trong mình một ‘ngón đòn’ độc nhất vô nhị.

Tại hàng phòng ngự, hình ảnh Ryan Shawcross suýt chấm dứt sự nghiệp chớm nở của Aaron Ramsey vẫn luôn là nỗi ám ảnh của các cổ động viên Arsenal thì trên hàng tấn công, những cú sút ‘căng như búa bổ’ của Jonathan Walters cũng khiến các thủ môn đối phương nhiều lần khiếp sợ.

Hồi ức Ngoại hạng: Stoke City - Biệt đội dị nhân trong tay Tony Pulis
Tình huống Shawcross suýt khiến Aaron Ramsey giải nghệ

Chưa kể, gã ‘dị nhân’ có khả năng treo bóng vào vòng cấm tốt nhất mà The Potters có lại được phép thực hiện điều đó…bằng tay. Những tình huống ném biên thẳng vào vòng cấm địa của tiền vệ Rory Delap chính là bài toán đau đầu nhất mà tất cả các HLV tại Ngoại hạng Anh phải đối mặt thời điểm ấy. Chưa kể ở khu vực bên trong vòng 16m50, ‘sếu vườn’ Peter Crouch với chiều cao 2m01 luôn chờ sẵn.

 

Hồi ức Ngoại hạng: Stoke City - Biệt đội dị nhân trong tay Tony Pulis
Delap là vũ khí có một không hai của HLV Tony Pulis

Tuy nhiên, 7 năm hành trình của vị ‘thuyền trưởng’ người Xứ Wales tại Britannia kết thúc trong những bất hòa. Nhiều nguồn tin cho rằng giới thượng tầng Stoke City đã ‘chán ngấy’ triết lý bóng đá của ông và muốn xây dựng một đội bóng có lối chơi mềm mại và đẹp mắt hơn.

Stoke City sau đó quả thật thi đấu thanh thoát hơn nhưng cũng không còn là một đội bóng mang đậm dấu ấn và bản sắc riêng như trong tiềm thức của người hâm mộ bóng đá Anh nữa.