Liệu Arsenal sẽ vô địch Premier League?

Mùa trước, Arsenal đã lọt vào tốp 4 Premier League ở thời điểm cuộc đua chỉ còn 2 vòng. Họ thua Newcastle ở vòng áp chót, rồi mất vé dự Champions League.

Đấy là điều mà giới phân tích cho rằng không lạ: nhược điểm thiếu kinh nghiệm của một đội bóng gồm quá nhiều ngôi sao trẻ thường bộc lộ trong các trận đấu quyết định. Lý thuyết chung là như vậy, chứ không riêng gì Arsenal.

Liệu Arsenal sẽ vô địch Premier League?
Đội Arsenal (giữa) đang chiếm ưu thế ở Premier League.

Bây giờ, Arsenal ở vị trí dẫn đầu, hơn Man City 7 điểm sau 5 trận thắng liên tiếp. Thế rồi, họ lại chỉ hòa 0-0 với Newcastle, bị Man City rút ngắn khoảng cách còn 5 điểm sau 17 vòng. Vấn đề cũ – kinh nghiệm – lại được đặt lên bàn tròn cho giới bình luận mổ xẻ. Vậy liệu họ “sẽ” vô địch? Câu trả lời, từ không ít nhà chuyên môn: “Sẽ không”!

Khoan bàn về năng lực chuyên môn trên sân, cựu danh thủ Graeme Souness cho rằng một trong những điều kiện cần để Arsenal giữ vững ngôi đầu bảng là HLV Mikel Arteta phải biết cách kiềm chế cảm xúc, phải khống chế được áp lực nặng nề đang bủa vây một ứng cử viên vô địch. Chưa bao giờ trong lịch sử, Arsenal phải chờ lâu như thế này (hiện đã là 19 năm) để trở lại ngôi cao trong làng bóng Anh. Đã vậy, cả HLV Arteta lẫn các ngôi sao Arsenal đều có vẻ như chưa sẵn sàng với tư thế ứng cử viên vô địch mà họ đang có. Đây là khác biệt cơ bản giữa Arsenal của Arteta và Man City của Pep Guardiola – đội vô địch Premier League 4 lần trong 5 mùa bóng gần đây.

Phản ứng có vẻ là đã vượt quá giới hạn cho phép của Arsenal nói chung lẫn Arteta nói riêng sau trận hòa Newcastle (có thể sẽ bị FA phạt) sẽ chỉ dẫn đến tác dụng ngược. Đấy là ý kiến của Souness, một cựu danh thủ, cũng từng nhiều lần tranh ngôi vô địch trong vai trò HLV. Theo cựu danh thủ này, hãy nhìn kỹ khác biệt giữa một HLV liên tục chiến thắng và chính HLV ấy sau một trận thua, để cảm nhận vấn đề.

 

Thực tế hơn, Arsenal tuy đang dẫn trước Man City 5 điểm nhưng vẫn còn 2 trận đụng độ trực tiếp với đối thủ này trong phần còn lại của mùa bóng. Nội trong 5 vòng đấu sắp tới ở Premier League, Arsenal sẽ gặp 3 đối thủ mạnh Tottenham, M.U, Man City và “con ngựa ô” Brentford. Câu trả lời về khả năng thực tế của Arsenal sẽ lộ ra rõ hơn sau chuỗi trận ấy. Trên lý thuyết, bóng đá rất hay có cảnh một đội “đang vào phom” thắng như chẻ tre, từ đó mở ra hy vọng vô bờ bến cho giới hâm mộ, rồi lại nhanh chóng trở về vị trí cũ vì không chịu nổi áp lực trong một chuỗi trận thật sự quan trọng. Tất nhiên, đây cũng chỉ là một khả năng có thể xảy ra. Chỉ cần giữ được ưu thế hiện thời sau 5 trận đấu sắp tới ở Premier League, Arsenal sẽ cải thiện rõ rệt tư thế ứng cử viên vô địch.

Xem thêm tại: Odegaard khiến bóng hồng nước Anh hối hận

 

Đội hay hơn chưa chắc là đội chiến thắng, hoặc đội hay nhất chưa chắc là đội vô địch. Đây cũng là một vấn đề rõ ràng, cần nói đến khi bàn về khả năng tranh chấp ngôi cao của Arsenal. Một mặt, các chuyên gia như Souness, Chris Sutton, Joe Bernstein hoặc Ian Ladyman đều dự đoán Arsenal rốt cuộc sẽ bị Man City vượt qua vào giờ chót. Nhưng mặt khác, không ai phủ nhận được những chỗ xuất sắc, mang tính bóng đá thuần túy (bỏ qua khía cạnh bản lĩnh, kinh nghiệm) của Arsenal trong giai đoạn này. Chiến thuật pressing tầm cao của Arteta đang được thực thi rất hợp lý, làm cho Arsenal có hiệu quả cao cả trong tấn công lẫn phòng ngự. Ở hàng công, Arsenal có rất nhiều ngôi sao giỏi lừa bóng như Gabriel Martinelli, Bukayo Saka, Martin Odegaard (cả Gabriel Jesus và Emile Smith Rowe, khi các ngôi sao này không chấn thương). Cách tiếp cận khu vực 16 m 50 của đối phương do vậy rất đa dạng, khó đoán.

Phải nói là Arsenal mùa này quá hay, còn việc tranh ngôi vô địch với Man City lại là chuyện khác!