Liverpool, đã đến lúc tập sống không Van Dijk

Virgil van Dijk đã giúp Liverpool trở thành đội bóng bất khả chiến bại, nhưng đó dường như đã là chuyện của quá khứ. Hôm nay, đấu trường FA Cup sẽ là nơi lý tưởng để Jurgen Klopp nhìn nhận lại vấn đề và bắt đầu cho The Kop tập sống không Van Dijk trong bối cảnh trung vệ người Hà Lan dính chấn thương.

Liverpool, đã đến lúc tập sống không Van Dijk
Hoàng hôn của Van Dijk

Sau khi chuyển đến Liverpool với giá kỷ lục 75 triệu bảng vào tháng 1/2018, Van Dijk lập tức thay đổi hoàn toàn cách phòng ngự của đội bóng này. Trung vệ người Hà Lan xuất sắc đến mức bất cứ ai đá cặp cùng anh cũng có thể trở thành một “siêu nhân”, từ Joe Gomez cho đến Joel Matip, những người vốn bị chỉ trích thậm tệ trong suốt thời gian trước đó.

Sự hiện diện của Van Dijk là nền tảng giúp Liverpool vào chung kết Champions League 2 năm liên tiếp và đoạt cúp 1 lần. Trung vệ này cũng là một trong những ngôi sao quan trọng giúp The Kop chấm dứt 30 năm dài đằng đẵng không vô địch nước Anh. Van Dijk thời đỉnh cao thường xuyên được nhớ đến với kỷ lục không bị lừa bóng qua người, kỷ lục bất bại tại Anfield.

Ngay cả khi dính chấn thương đầu gối nặng ở đầu mùa giải 2020/2021, Van Dijk vẫn trở lại mạnh mẽ trong mùa giải tiếp theo. Phong độ đỉnh cao của anh giúp Liverpool nuôi giấc mơ ăn 4 ở mùa trước đến tận những trận đấu cuối cùng. Ít ai ngờ đó lại là điểm tới hạn của Van Dijk. Giống như một số trụ cột khác của Liverpool, Van Dijk dường như đã đốt cháy tất cả năng lượng và khát khao còn lại trong sự nghiệp của anh cho giấc mơ này. Kết quả, họ lao dốc không phanh ở mùa giải mới.

Van Dijk xuống phong độ nhanh đến mức giới mộ điệu không tin vào điều đó. Nhiều người cố gắng tạo nên thuyết âm mưu, rằng Van Dijk chơi tệ chỉ vì muốn giữ chân cho World Cup 2022 – giải đấu quốc tế lớn đầu tiên của anh. Điều đó nghe có vẻ hợp lý, cho đến khi Van Dijk tiếp tục tỏ ra kém cỏi sau World Cup 2022.

Premier League mùa này, Liverpool lại thủng lưới 1 bàn khi có Van Dijk trên sân, tỷ lệ cao gấp đôi mùa trước (146 phút thủng 1 bàn). Họ đã thua tổng cộng 21 bàn chỉ sau 17 trận, tương đương với số bàn thua trong 34 trận mùa trước.

Các điểm mạnh tạo nên thương hiệu Van Dijk như một đấu một, tranh chấp bóng bổng, tranh chấp tay đôi đều giảm mạnh. Ngược lại, các thông số của một trung vệ bình thường như phá bóng giải nguy lại tăng lên. Điều này phần nào cho thấy Van Dijk không còn phòng ngự ung dung như trước, cho dù anh vẫn luôn tỏ ra tự tin. Anh trở nên chậm hơn, từ tốc độ cho đến khả năng phán đoán, và buộc phải chơi theo cách “cục súc” hơn, đồng nghĩa dễ mắc sai lầm hơn.

Liverpool, đã đến lúc tập sống không Van Dijk
HLV Klopp nhiều khả năng sẽ mất Van Dijk trong nhiều tháng do chấn thương.
Cuộc sống mới

Màn trình diễn của Van Dijk chịu ảnh hưởng lớn từ việc cả tập thể Liverpool đi xuống. Tuyến tiền vệ của The Kop không còn đủ năng lượng để càn quét, hàng công không còn đủ mạnh để tạo áp lực như trước. Tất cả tổng hòa vào nhau khiến Van Dijk đánh mất mình.

Tuy nhiên, Van Dijk chỉ xuống cấp so với đỉnh cao của bản thân anh. Nếu so với mặt bằng chung, Van Dijk vẫn là một trung vệ hàng đầu ở Premier League. Vấn đề nằm ở chỗ, Liverpool đang lệ thuộc vào ngôi sao 31 tuổi này và khiến anh “còng lưng” gánh vác. Mọi chuyện có lẽ sẽ đơn giản hơn rất nhiều cho Van Dijk cũng như The Kop nếu các mắt xích khác của họ chơi tốt, đặc biệt là tấm lá chắn ngay trước hàng phòng ngự với những Fabinho, Henderson.

Dẫu sao, chấn thương của Van Dijk cũng đến đúng thời điểm. FA Cup là đấu trường phù hợp để Jurgen Klopp tìm giải pháp giúp Liverpool tập sống không có trung vệ này. Cách đây 2 năm, ông đã loay hoay một thời gian dài để đưa The Kop trở lại quỹ đạo sau khi Van Dijk đứt dây chằng đầu gối. Nhiệm vụ của Klopp hiện tại khó khăn hơn, vì các ngôi sao khác của ông cũng xuống phong độ.

Ibrahima Konate, Joel Matip, Joe Gomez và Nat Phillips sẽ có cơ hội chịu trách nhiệm lãnh đạo hàng thủ thay Van Dijk. Trong trường hợp xấu nhất, Liverpool sẽ không có Van Dijk trong vài tháng, và họ lắp ghép được cặp trung vệ mới càng sớm càng tốt.

Với những gì đã xảy từ đầu mùa, việc mất Van Dijk lúc này có thể biến Liverpool thành “tái ông thất mã”. Biến đâu, họ sẽ cải thiện tỷ lệ chiến thắng, bởi lẽ các hậu vệ của họ chắc chắn sẽ phải tập trung hơn bình thường khi không còn Van Dijk bên cạnh.